亚时观察|语音助手技术已过于人性化?

发布时间:2019-12-03 发布者:亚洲时报

一项全球估计显示,目前有2亿多户家庭拥有智能扬声器,可通过语音控制接入互联网。加上安装在许多智能手机、厨房电器和汽车上的语音助手,Alexas和Siris可以说是无处不在了。


(图源:tomasso79/Shutterstock) 


因为说话是人类的基本组成部分,所以很容易让人认为这些助手应该像我们一样说话和行动。虽然这给我们提供一种与设备互动的方式,但是再现真实的人类对话是非常困难的。此外,研究表明,让机器语音听起来像人类并非必要。相反,我们可能需要重新思考如何以及为什么要与这些助手互动,并学会接受它们作为机器的好处。

 

语音技术的设计者经常谈论“人性化”的概念。最近人工语音的发展使这些系统的声音模糊了人类和机器之间的界限,听起来越来越像人类。

 

最有名的可能是谷歌Duplex功能,它是一个完全自动化的系统,可以使用一种自然的人声代替用户进行电话呼叫,而不是使用冷冰冰的、机器人的声音。为了增加系统的类人特性,谷歌在其助手的语音输出中加入了诸如“hmm”和“uh”之类的发音,我们通常用这些声音来表示我们正在倾听,或者正准备开始说话。这些都是为了让对话听起来自然,但为什么听起来更自然或更像人类那么重要呢?

 

使人工系统的声音和行为像我们一样,也许源于流行文化的灵感。几十年来,无论是在文学还是在电视和电影中,描绘了与机器的无缝对话的场景层出不穷,让我们着迷。在试图实现我们与机器之间类似对话的过程中,存在一些有趣的技术挑战。为此,亚马逊最近推出了Alexa奖,希望“创造出一种社交机器人,能够在一系列时事和热门话题(如娱乐、体育、政治、科技和时尚)上与人类进行连贯而有趣的交流”。目前这一轮的比赛要求参赛队伍制作一段20分钟的对话,对话的一方是机器人,另一方是人类。

 

这些重大挑战,就像其他科学领域的挑战一样,明显地推动了这一技术的发展。然而,当我们努力赋予机器像人类一样交谈的能力时,我们需要思考人与人交谈的真实目的是什么,这与我们和机器进行对话的目的是否相同。

 

我们与其他人交谈的目的通常是完成工作,并与他人建立和保持关系。但是,人们把机器视为服务于有限目的的工具,因此不大可能与机器建立像人类一样的那种关系。

 

与听起来像人类的机器进行对话,或许不应该成为我们追求的目标,它让我们产生了对机器不切实际的期望,认为这些语音系统可以像我们一样交流和理解,但是这在现有系统中是不可能的,我们需要接受这样一个事实,即在技术和哲学方面,人类与机器之间的互动可能存在根本性的局限。


(图源:Phonlamai Photo/Shutterstock) 


很难预测未来的科技会是什么样子,也很难预测社会对我们设备的认知会发生怎样的变化和发展。也许人们会接受与机器交谈,与机器人成为朋友,并寻求他们的建议。但是这一切都与特定的环境有关,一些语音技术可能需要建立和培养某种形式的社会或情感纽带,例如在特定的医疗保健应用中。如果这是语音技术追求的目标,那么让机器更自然地和人类进行对话就很有意义了。

 

然而,这并不是普遍需要的,而且这种过于“人性化”的语音助手还需要与其实际功能联系起来,否则,制造一个不能像正常人一样说话的机器,可能弊大于利。

 

文章来源:Asia Times

原文链接:

https://www.asiatimes.com/2019/12/article/voice-assistant-technology-might-be-too-human/

实习编译:王雨芹

责任编辑:杨志杰

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