《科学》杂志最大规模性取向研究:不存在单一同性恋基因

发布时间:2019-08-30 发布者:亚洲时报

829日,据英媒报道,迄今为止规模最大的同性性行为研究显示,同性性行为受到基因和环境的共同影响,而且这个基因并非指的是单个基因,而是很多基因,要想预测个体同性性行为的发生是不可能的。这一研究结果也最终将揭穿“同性恋基因”这一“神话”。

 

此前曾有科学家提出基因影响性取向(sex orientation)的理论,证据包括有观察发现同性性行为具有家族特征,而且同卵双胞胎的性取向比异卵双胞胎或者兄妹更为一致。

 

国际研究小组在《科学》杂志上发表的文章中报告了他们如何利用现有的基因数据库进行遗传学和这次研究。

 

据了解,这个组织查看了英国生物银行项目中大约500000人的数据,发现有4%的男性和近3%的女性表示他们曾经有过同性行为。然后该团队使用英国生物银行项目中参与者的数据,和公司23 and me收集的68000人的数据,来观察同性恋与遗传基因的关系。


(图源:网络)


在遗传学领域,GWAS 是一种通过比较不同个体全基因组的遗传变异,以发现是否存在与某一特征相关的变异(variants)的研究。

 

简言之,GWAS 研究将某一特征不同表型(phenotypes)——例如身高正常和身高偏矮——的受试者的 DNA 序列进行比较,如果在身高偏矮的人群中发现某一种变异出现的频率更高,那么该变异就被认为与身高偏矮有关。 

 

在实际应用中,GWAS主要聚焦于单核苷酸多态性(single nucleotide polymorphismsSNPs)和某一特征之间的关系。所谓 SNPs 是指在基因组中的某一特定位置发生的单核苷酸替换(例如G变为T)。核苷酸是 DNA 的基本组成单元,在人类的 DNA 中,平均每一千个核苷酸就会有一个核苷酸发生替换。换句话说,在一个人的基因组中存在大约400-500万个SNPs。科学家们已经在全世界的人群中发现超过一亿个SNPs,其中绝大多数对健康和发育没有影响。

 

经过 GWAS 分析,研究人员共发现了5个与同性性行为显著相关的 SNPs,其中2个在男性和女性中均存在(下图中的红色菱形),2个只在男性中存在(下图中的浅绿倒三角形),1个只在女性中存在(下图中的深绿三角形)。


同性性行为GWAS的曼哈顿图 图源:Science)


尽管这5SNPs 与同性性行为相关,但它们对于发生同性性行为的影响非常有限。即使把5SNPs 结合起来考虑,它们能解释的同性性行为变异也不到1%,因此,研究者强调并不存在所谓的 同性恋基因gay gene)可以对一个人的性取向做出预测。

 

基因之外,环境对于同性性行为的影响也不可忽视。

 

需要指出的是,这里的环境environment是一个与基因相对的宽泛概念,并没有特指的自然或社会环境因素。 “环境对我们来说很难量化,它可能是子宫里的任何东西,也可能是早上地铁站里碰巧站在你身旁的人,是所有可能会对复杂特征产生影响的潜在环境因素。我们无法确定这些环境因素是什么,我们能确定的是环境因素是存在的,因为我们给出了遗传对这一特征的影响程度。博德研究所副教授本·尼尔Ben Neale在媒体会议上说。

 

此外,研究人员表示他们目前只研究了欧洲血统的受试者,而且只来自于几个西方国家,这只是初步的研究,需要更大和更加多元的样本以更加深入了解这些发现在不同社会文化中的适应程度


责任编辑:陈雅芬

亚洲时报  综合

特别声明:本站转载或引用之图文若侵犯了您的合法权益,请与本站联系,本站将及时更正、删除。版权问题及网站合作,请通过亚时财经邮箱联系:asiatimescn@sina.com

热门话题更多>>

推荐文章

更多>>

扫一扫手机阅读

ATimesCN手机网站