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《自然》:癌症研究取得重要突破!

发布时间:2019-08-29 发布者:亚洲时报

学术期刊《自然》杂志封面8月29日刊登了一项最新研究成果,该成果表示来自英国的一支团队开发了一种全新的工具,可以看到癌症是怎样转移的,而这对于了解癌症的最初几步,有望带来控制癌症转移的有效方法。


《自然》杂志封面(图源:学术经纬)

 

报道表示,这支英国团队开发了一种新的荧光蛋白。它有奇怪的特性可以穿透细胞。研究人员首先从需要进行实验老鼠的乳腺癌细胞里,引入了这种荧光蛋白,然后再将乳腺癌细胞注射到老鼠尾巴上的静脉中。研究人员表示如果这些癌细胞在小鼠身体里的某一个部位发生转移,也就是停下来生长成肿瘤,那么他们就能很清楚地看到附近的健康细胞被“染上”荧光。

 

随后科学家们在进行实验老鼠的肺部发现这种荧光。他们表示通过实验来看,癌细胞是在肺部发生了转移。在癌细胞的附近,科学家们将那些被染上“荧光”的健康细胞取了出来,它们在这个肿瘤微环境中,处于接触癌细胞的第一线。研究人员们想了解它们与癌症转移有什么关系。


将一种特殊的荧光剂注入老鼠尾巴的静脉中观察癌细胞是如何转移的(图源:学术经纬)

 

在后续的研究中,科学家还在癌细胞的周围发现了一种叫做“AT2细胞”的肺细胞,他们具有一定的干细胞活性。但事实上,肺部绝大部分AT2细胞是没有干细胞活性的。对于转移癌细胞周围的AT2细胞为什么会具有干细胞活性呢?科学家给出了两个解释:第一个解释认为癌细胞比较“挑食”,会专门寻找那些具有干细胞活性的细胞,然后进行转移。第二个解释是认为癌细胞会“毒害”周围的细胞,让它们具有干细胞的活性。


在显微镜下,可以看到癌细胞如何“毒害”周围细胞(绿色标记的是癌细胞,红色的是特殊的荧光蛋白。那些被“毒害”的细胞看起来只有红色,没有绿色)(图源:学术经纬)

 

通过一项实验,科学家们发现第二种解释是正确的——癌细胞果然会不断毒害周围的健康细胞。在细胞培养实验里,只要有癌细胞存在,AT2细胞就会表现出干细胞的活性。而且,这些细胞还会反过来促进癌细胞的增殖,可以说是形成了一个癌症转移和肿瘤生长的恶性循环!

 

虽然科学家们依然不知道为什么有些癌细胞会倾向性地转移到特定的器官,比如前列腺癌容易转移到骨头,乳腺癌容易转移到肺部等,但是该实验论文表示,英国团队可能“很有希望”回答这个问题。

 

此外《自然》杂志也提到,虽然癌细胞有非常多的突变,并且很难开发一种药物将其一网打尽,但是如果抑制癌症的转移,在癌症发病早期控制病情,那么将大大减少药物的开发难度。这是因为癌细胞的转移依赖于周围的健康细胞,而这些健康细胞里头没有多少突变,更容易通过药物进行控制。


《自然》杂志的论文解读指出,这项工具能让我们更好地了解癌症转移(图源:学术经纬)

 

亚洲时报 综合自学术经纬

责任编辑:杨颖


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