英国专家开发出可鉴别威士忌的“人工舌头”

发布时间:2019-08-09 发布者:亚洲时报

▲图片来自:电影《毒液》


凯文·凯利在《必然》一书中提到,人类和机器的界限将越来越模糊,机器,正在生物化,而生物,正在工程化。这种技术所引导的未来,或许会诞生一种的新生物文明。


这一切正在成为现实。


科技的快速发展让人类的五感逐渐可以通过机器模拟出来,截肢者可通过机器手臂重获触觉,VR 、AR 技术和「虚拟触觉」的结合让《头号玩家》的未来更进了一步,不久前面世的人眼仿生镜头可随着眼球运动旋转,眨眨眼就能变焦。


 AVN 媒体网络高级编辑马特·麦克马伦在 Realbotix 公司的虚拟现实实验室里。图片版权:Graham Walzer/《纽约时报》


现在,机器又开始进入舌尖上的感官世界。最近英国格拉斯哥大学的科学团队开发一种「人工舌头」,可以品尝出不同年份的威士忌。


虽然号称「人工舌头」,但它实际上只是一块微小的玻璃晶片,但「麻雀最小五脏俱全」,根据该团队介绍,这块「人工舌头」由三个独立阵列组成,每个阵列中包含了200 万个「人工味蕾」,这些「人工味蕾」比人类味蕾小 500 倍,边长只有 100 纳米。


网传“人工舌头”


「人工舌头」如何识别出威士忌的味道的关键,就在这些「人工味蕾」里。


这些「人工味蕾」分别由6 种不同的金和铝制成,表面涂抹了不同的化学物质,在他们「品尝」威士忌的时候,金属的等离子体共振会产生细微的变化,不同品类和年份的威士忌都有所不同,相当于威士忌的「指纹」,敏感度甚至比专业的品酒师更高。


▲图片来自:proof


该研究团队的主要成员之一,格拉斯哥大学工程学院的Alasdair Clark 博士表示「人工舌头」和人类舌头已经越来越接近,他说“你的舌头不能告诉你什么是黑咖啡,但它知道黑咖啡的味道是怎样的”。


他说:“你能训练一种特别的‘舌头’,让它了解某一种特定的威士忌的味道,然后当它尝到假货的时候就能鉴别出来,尝到真货的时候也能确认一下。”


Clark说,这项技术可以整合进一个很小的便携装置中,应用范围也非常广泛,从识别毒物到监测河流水质都能干。


为了考验这些「人工舌头」,在测试过程中, 研究人员用了7种的单一纯麦威士忌(Single Malt Whisky)、水、40 度的伏特加以及酒精溶液作为测试材料。


▲ 图片来自:forbes


测试结果发现,「人工舌头」能够轻易分辨每种威士忌之间细微的差别,包括来自来自不同酿酒厂,年份分别在12 年、15 年和 18 年的威士忌,因为酒桶中的香草醛和啤酒花原料萜烯等成分存在细微差别。Clark说,尽管组成这些威士忌的化学成分非常相似,但研究人员设计的实验方法还是能把它们区别出来。


实际上这也不是第一个研究「人工舌头」的团队,但该团队表示这次成果让「人工舌头」可以集成到更小的便携式设备,而且加快了信息的采集速度,这意味着商业化应用可能成为现实。


▲图片来自:Food Navigator


研究团队表示,这种技术能帮助饮料厂商保障出品品质的稳定,同时有助于打击假冒伪劣的产品,打击快速发展的假酒交易。


据介绍,除了在鉴别假酒方面有明显的潜力外,「人工舌头」还可以用于食品安全检测、质量控制、安全。「人工舌头」未来还可能应用到更广泛的场景,比如快速识别有毒物质和用于河流的环境监测等。


无论是「人工舌头」,还是现在热议的脑机接口,我们正在见证机械与生命体之间交集在一年年增加,人造物表现得越来越像生命体,生命变得越来越工程化,我们正不知不觉间沿着这个趋势越走越远。


实习编辑 陈佳慧

亚洲时报 综合


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