科学家发现第3个快速射电暴的星系来源

发布时间:2019-07-10 发布者:亚洲时报

7月2日出版的《自然》杂志上,天文学研究人员发布了一项最新的研究报告,该报告称研究人员发现了命名为“FRB 190523”射电暴,来源于距离地球79亿光年的一个大型星系。

 

该射电暴是在今年5月23日发现的,迄今为止这是科学家发现的第3个快速射电暴的星系来源。


(图源:科学边际)

 

快速射电暴(FRBs),遥远宇宙中突然出现的短暂而明亮的无线电波爆发,从近十年前首次被报告,就一直让天文学家感到困惑,但只有少数几起得到认证。

 

FRB最早于2007年被Duncan Lorimer教授于Parkes的历史搜寻中找到(Lorimer et al. 2007),目前公布的FRB已有将近100个。FRB通常具有较高的色散量(DM~100-2600 pc cm^-3),对比FRB方向上银河系等离子介质DM的贡献,人们发现FRB应该是一些银河系外的起源。追溯FRB的起源,会发现它最早使用于云南天文台学者1989年对太阳射电辐射爆发的研究中。不过这个FRB并不等同于如今提到的流量极高的短快外星系射电暴。

 

快速射电暴(FRBs)到底是如何发生的,它到底在哪里发生?事实上目前观测到的细节并不能揭示其问题。据《自然》杂志论文的主要作者、加拿大不列颠哥伦比亚大学(UBC)的天文学家増井清此前说,“我们现在知道,来自这一快速射电暴的电波在发出后不久就穿过了一个高密度的磁化区域。这显著缩小了爆发的位置和原因的可能性。” 快速射电暴(FRBs)不容易被观测到的原因是它到达地球的望远镜时,会呈现出持续几毫秒的明亮爆发,然后就消失无踪。


澳大利亚的ASKAP望远镜定位快速射电暴/艺术图(图源:腾讯科技)

 

对于这来自宇宙的神秘信号,此前有科学家对它的来源大胆地做了5种猜测:快速旋转的中子星;两颗中子星相互碰撞产生;当快速旋转的中子星崩塌并形成黑洞时产生(称为“blitzar”);落入黑洞的中子星或者是暗物质与黑洞碰撞的结果;外星生命活动。不过这些猜测有待验证。

 

第3个快速射电暴发现之前,科学家对前两个快速射电暴已有了比较清晰的了解。在2017年追踪分析的快速射电暴“FRB 121102”,科学家发现它位于距离地球大约30亿光年的一个矮星系。前不久澳大利亚研究小组追踪到的快速射电暴“FRB 180924”,定位发现它位于距离地球36亿光年的一个较大星系。

 

这两个最新定位表明,快速射电暴可以起源于多样化宇宙环境,例如:除了矮星系之外,还有体积较大的星系。

 

不过“要解开快速射电暴之谜,仍然有许多工作要做。但是,确定其寄主星系标志着向解开谜团迈出了一大步” 加拿大麦吉尔大学物理学教授维多利亚·卡斯皮说。

 

资料显示,自2007年以来,世界各地的望远镜记录了18次快速射电暴事件。

 



责任编辑:杨颖

亚洲时报 综合


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