美天文学家发现怪物星系XMM-2599突然死亡

发布时间:2020-02-13 发布者:亚洲时报

MOSFIRE光谱仪测量到XMM-2599由最初质量极大至不活跃,至突然死亡的过程。(图源:网络)


距地球120亿光年之外,美天文学家发现了一个罕见怪物星系“XMM-2599”。说它怪,是因为这个星系在早期宇宙就以超高速率制造恒星,鼎盛时每年能形成1000个太阳质量的恒星,然而它却在这样一个“壮年期”突然停止造星,离奇死亡了。


据新华社报道,由加利福尼亚大学河滨分校科学家领导的国际天文学家团队在最新一期《天体物理学杂志》上发表了一篇关于XMM-2599星系的研究报告。

 

研究人员用W. M. Keck天文台强大的多目标光谱仪对XMM-2599星系进行红外探测,他们发现这个怪物星系存在于120亿年前,具超高速率恒星制造能力。在宇宙还不到10亿岁时XMM-2599星系就已疯狂形成大部分恒星,在最活跃时期,每年能形成超1000个太阳质量的恒星,而银河系每年仅能诞生约一个恒星。

 

“甚至在宇宙诞生20亿年前,XMM-2599就已经形成了一个超3000亿个太阳质量的超级大星系。”本研究主要作者、加州大学河滨分校的本杰明·福雷斯特说。

 

然而8亿年后,XMM-2599星系就突然停止了造星活动,根据现有模型,XMM-2599星系就算恒星形成率慢下来、也应该能继续产生新恒星。研究人员认为该星系之所以进入休眠状态,有可能是供应恒星形成的“燃料”(气体、尘埃)已消耗殆尽,也可能是星系中心有超大质量黑洞开始吸食物质。

 

XMM-2599的进化途径尚不清楚。该研究合著者、加州大学欧文分校的天文学教授迈克尔·库珀说,“也许在接下来117亿年的宇宙岁月里,XMM-2599将成为本地宇宙中最明亮、最庞大星系群的中心天体。或者,它可以继续孤立存在,我们有一个介于这两种结果之间的设想。”

 

加州大学河滨分校物理学和天文学教授吉莉安·威尔逊说:“研究结果表明我们需要改变早期星系停止生成恒星的模型。”

 

参考来源:ASIA TIMES

参考链接:

https://www.asiatimes.com/2020/02/article/the-monster-galaxy-that-suddenly-died/?_=9435018

实习编译:黄吴葳

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