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异形时代快来临?全球首个活体机器人诞生

发布时间:2020-01-15 发布者:亚洲时报

全球顶级期刊《美国科学院院报》(PNAS)近日发表一项重磅研究,美国科学家研制出全球首个活体可编程机器人,这款机器人被命名为“活体机器人”,英文名“ Xenobots”,它由生物细胞构成,可进行编程修改、自由移动,损伤后还能自动愈合。


“Xenobots”能够集体行动(转圈圈)(图源:钛媒体)


 “Xenobots”能够推动外部对象(图源:钛媒体)


“活体机器人”是一种由100%青蛙细胞所创造出的新生命个体——非金属非机械结构、非单细胞生物体,是一种新的活体可编程生物。它拥有两个“短腿”,并能依靠自主力量朝目标移动。由于它生物细胞构成,因此被损坏或撕裂时,可自行复制修复。目前,设计可编程器官的代码已经开源。

 

《美国科学院院报》期刊称赞此项研究是一次跨“计算机+生物”领域的完美合作,原因是从基因组织上来看,Xenobots活体机器人的本质是青蛙——它100%由青蛙的DNA组成,但是,它们却不是青蛙,而是机器人。其次,通过研究细胞是如何通过合作、组成特定功能结构,有助于科学家“再生性医疗”的研究。

 

Xenobots虽然包含爪蟾的皮肤细胞和心脏细胞,但是它并不能像普通的细胞生物一样,能够完成一系列复杂的行为,Xenobots需要借助一些高级算法的“帮助”完成特定复杂行为。科学家运用了类似于自然选择过程的进化算法,观察xenobots的结构对它们的生存有何影响。这套系统尝试以多种方法操纵xenobots的设计,观察这些新设计会如何影响它们的功能。在模拟中能出色完成特定任务的xenobots会被定义为自然选择中的“适者”,可以与其它表现出色的同类进行交配,生成“进化版”的新一代xenobots。


进化算法设计出了多种形式的xenobots(图源:新浪科技

 

虽然研制 Xenobots的论文发表合著者迈克尔·莱文称“这是全新的生命形式。它们从未在地球上出现过”,但是有不少网友担心,快速的技术变革和复杂的生物操作,会带来不良的影响,他们称这样的一个“异形”机器人,会让人想起科幻电影《异星觉醒》中一个单细胞就能毁天灭地。

 

论文的另一位作者,塔夫茨大学教授迈克尔·莱文指出,这种恐惧并非不合理。但他认为,他们的工作是在帮助人们更好地理解这类系统。

 

亚洲时报 综合

责任编辑:杨颖


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