未来手机电池或将来自深海

发布时间:2020-01-08 发布者:亚洲时报

人类很早以前就发现陆地上矿藏丰富,并进行挖掘采集,从而促进了整个人类社会的发展进步。那海里是否有矿藏资源呢?其实,早在16世纪起,英国人就已经在北海和北爱尔兰水下100米深的区域成功开采出煤矿,而日本最早的海底采煤行动同样能追溯至1880年。从煤矿开始,人类逐渐意识到,大海就像是一个取之不尽的巨大宝库。


 

(图源:网络)


许多开采商、大公司甚至是各国政府都对埋藏于海底的矿产感兴趣。那里蕴藏着大量的镍、钴、锰和铝金属,它们都是生产智能手机、电动车锂离子电池的关键原料。

 

在过去,商业性质的深海采矿行动仅限在各国领海内进行,而现在,随着陆地和沿海矿藏几乎被开发殆尽,以及各类消费电子产品、电动汽车对电池需求的日益增长,深海区域已然成为了人类下一个目标。联合国下属的“国际海底管理局(ISA)”机构对此正拟定一份“开采行为准则”,以解决公海领域采矿所带来的问题。

 

资料显示,深海一般是指水深200米以下的区域。在外部装备的帮助下,借助“饱和潜水”的方式,人类已经能在三四百米的水深下展开徒手作业。在进一步,人们就只能坐进潜艇或其它深潜器内,借助探照灯和外延的机械臂来完成探索工作了。

 

对大部分开采商来说,深海内最具吸引力的是三种矿物,包括多金属结核、从热泉喷口喷出的多金属硫化物,以及覆盖在海底山上的富钴结壳。其中金属结核一般含有多种金属,包括锰、铁、铜、镍、钴、铅和锌,还含有少量贵重金属,例如钼、锂、钛和铌等。锂电池的原料也能在其中找到。

 

据悉,随便一处矿床所蕴含的锂离子电池原料——镍、钴和锰,就已经超过了目前陆地上已知的这三种矿产资源的总和。

 

据虎嗅报道,过去几年,那些和我们关系密切的设备都与锂离子电池的发展有着不少关系。小至智能手机、无人机和各种可穿戴设备,大到电动汽车和代步工具等,基本都将锂离子电池作为标配。出于对能源和成本方面的考虑,不少大型科技公司也已经加快了对金属原料的控制,以确保电池的稳定供应。

 

彭博社曾报道,苹果与刚果当地的采矿公司进行过谈判,希望达成一项长达5年、确保每年数千吨钴矿供应的合作,这些钴原料将应用在苹果旗下产品的电池中。据悉,全球每年的钴矿大约有25%都被用于智能手机,而光是刚果一个国家,就供应着全球约60 %的钴。

 

不过,不少科学家和环境保护组织则对开采商们即将到来的深海开采行动感到担忧。他们担心贸然地进行开采,只会对深海环境造成不可逆的破坏,重蹈人类在陆地采矿的覆辙。科学家Thiel在多年前的实验中就发现,开采扬起的泥沙会覆盖在生物表明,使其窒息死亡。不过国际海底管理局则更倾向于让采矿行动和环境评估两件事并行前进。

 

一名负责荷兰深海矿机开发的工程师说:“只要我们对这些金属原料的需求不断上涨,这种事情迟早会发生——毕竟它们就躺在海底。”

 

亚洲时报 综合

责任编辑:Carrick

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