700万年前的“人类”长什么样

发布时间:2019-09-01 发布者:亚洲时报

(图源:网络)


我们是谁?我们从哪里来?将要到哪里去?


关于这三个命题,人类从未停止过思索。


长期以来,人们一直把“露西”当作最古老的人类。她于1974年在埃塞俄比亚被发现,年代距今约350万年,因此被称为“人类老祖母”。


2001年,法国法兰西公学院教授米歇尔•布吕内的团队在非洲乍得沙漠里发掘到一个头骨化石,被认为属于一名生活在700万年前的男性人类,打破了“露西”的纪录。


他的名字叫“图迈”,当地部落语言意为“生命的希望”,其头骨化石呈现出猿与人的混合特征。


图迈到底是猿还是人?这个问题涉及到如何来定义“人”。


上世纪60年代以前,古人类学界一般以能否制造工具作为划分人与古猿的界限。但后来发现,制造工具不是人类独有的能力,黑猩猩等动物也会制造工具。


因此古人类学界逐渐采用了新的标准:习惯性两腿直立行走。


图迈头骨的枕骨大孔位置与我们一样向下,表明头骨垂直位于脊柱上,显示它已习惯性两腿直立行走。这是决定性的证据。


学术界对图迈的分类是撒海尔人乍得种,虽然不属于现代人所在的人属,但同属人类大家庭。


人类大家庭里还有不少其他成员,他们都是图迈的小伙伴,比如千禧人、 德马尼西人、尼安德特人、爪哇人。


在中国境内,也发现了一些古人类,比如元谋人、蓝田人、北京猿人。


距今700万年的图迈无疑是已知的最早古人类。那么,他究竟是不是现代人类的祖先?


古人类学界主流观点认为,早期人类起源于非洲。也就是说,从特别长的时间坐标看,图迈和我们都是亲戚。但古人类各支的进化不是孤立、线性的,而是复杂的树丛状过程。由于化石的稀少性,我们对人类祖先进化树的主干和全貌还远没有探清。


因此,关于人类起源之谜,图迈或许不是最终答案。随着现代科技发展,说不定未来某一天,我们能触摸到更多、更久远的古人类踪迹。


文章来源:新华国际头条

责任编辑:杨颖


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