极地苟延残喘的动物们:气候越暖生活越艰难

发布时间:2019-05-17 发布者:亚洲时报


严寒是极地圈诸多物种赖以生存的气候条件。天气越暖和,它们的生活就越艰难。海冰融化不仅发生在南极洲,企鹅也不是唯一受到影响的动物。对于那些已经能够在地球最寒冷地方茁壮成长的极地动物来说,保持栖息地低温显得至关重要。图:一只环斑海豹从北极海冰的一个冰洞中钻了出来。环斑海豹通过蜷缩在雪洞里取暖,这也能保护它们免受最主要的捕食者——北极熊的猎杀。



自20世纪80年代以来,北极已经失去了超过100万平方英里的海冰,面积相当于美国阿拉斯加、德克萨斯和加利福尼亚的总和。图:挪威的斯瓦尔巴特群岛上,一只年轻的雄性北极熊在浮冰上跳跃。气候变化给北极熊带来了威胁,浮冰的减少让它们越来越难以捕食,它们已经被列为易灭绝物种。



北极熊和企鹅一样,海冰的减少让它们越来越难以找到食物。一只北极熊母亲和她的幼崽站在斯瓦尔巴特群岛的岩石海岸线上。北极熊依赖海冰进行捕食,随着海冰的不断消退,北极熊越来越难以与海豹等生活在冰面上的猎物接触。



随着地球变暖,极地物种所适应的寒冷环境正逐渐消失。虽然气候变化影响着地球上每一个栖息地的动物,但最显著的变化可能出现在两极,因为整个冰雪栖息地都将消失在海洋中。图:加拿大努勒维特附近的北极海域中,水下200英尺(约60米)处一群白鲸的身影被摄影师拍摄下来。白鲸是高度社会化的动物,每个族群都有十个或者十个以上成员组成。



照片中的麝牛生活在努勒维特的埃尔斯米尔岛上,它们有着蓬松而又厚厚的皮毛,可以在冬天帮它们保持温暖。在一些遥远的北方区域,由于麝牛妈妈在怀孕期间很难找到食物,因此麝牛宝宝出生时的体型较小。



一只北极狼正站在一头死去的麝牛旁边。北极狼原产于努勒维特最北部的岛屿,麝牛是它们的主要猎物之一。这只麝牛是被另一只捕食者杀死的,它的身体几乎完好无损。



埃尔斯米尔岛上,北极狼幼崽会待在栖息地中,成年北极狼负责外出捕猎。



在南极半岛外的海水中,一只豹形海豹正在捕猎。它在一群年轻的企鹅下面绕着圈子游动,等待它们从冰架上跳入大海。



一只巴布亚企鹅在跳进水里之前向水下探望。与其它企鹅种类不同,巴布亚企鹅在南极洲及其周围岛屿的无冰水域繁衍栖息。 



一只豹形海豹成功在南极半岛上捕猎到一只企鹅。这种食肉动物是凶猛的捕食者,它们有时也以其它海豹物种为食。 



一只帝企鹅跳落在南极洲罗斯海的一块浮冰上。帝企鹅依靠海冰来进食和繁殖,随着南极洲冰层范围的缩小,帝企鹅面临着栖息地丧失的危险,而且种群数量不断减少。有研究表明,气候变化引发的海水变暖和冰层融化让帝企鹅数量急剧下降,到2100年许多企鹅种群的规模将只有现在的一半。


文章来源:网易科技

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