纽约时报:印度野生虎或面临新冠病毒威胁

发布时间:2020-04-24 发布者:亚洲时报

印度是世界上大多数野生虎的家园,出于对新冠病毒的担忧,印度野生动物管理部门已宣布了针对野生虎的防疫措施。


印度中央邦潘奇国家公园里的一只老虎(图源:《纽约时报》)

 

据《纽约时报》报道,本月早些时候,印度潘奇老虎保护区的一只老虎疑似感染新冠病毒而亡。此前,野生动物管理人员观察到这头老虎常去附近的池塘,在推测它可能发高烧后,工作人员给它使用了抗生素,但老虎并没有好转,最终在一个水坑旁离世。

 

在潘奇老虎死时,印度国家老虎保护局还未建立冠状病毒检测方案。接下来,兽医将进行尸检,收集样本并送往国家实验室。印度官员已将该国50个野生老虎保护区置于高度警戒状态。

 

据悉,印度每四年会公布一次老虎数量,截至2018年底,印度国内野生虎总数已经达到2967只,约占世界现存野生老虎总数的四分之三。这些野生虎或多或少患有呼吸系统疾病,如鼻气管炎。但纽约布朗克斯动物园在当地时间4月5日确诊首例大型猫科动物感染病例后,又于当地时间4月22日宣布又有3头狮子4只老虎感染新冠病毒。这些消息加剧了人们的担忧。

 

印度国家老虎保护局副局长阿鲁普‧库马尔‧纳雅克(Anup Kumar Nayak)说:“新冠病毒可能会将这些老虎置于险境。我们不知道未来会发生什么,但现在会采取一切防疫措施照顾它们。”

 

印度国家老虎保护局和印度环境、森林与气候变化部建议凡是栖息有老虎的邦都要限制人们进入国家公园、保护区和自然保护区。当局表示,野生管理员必须观察好老虎的呼吸道症状,如流鼻涕、咳嗽或呼吸困难。重新安置与人发生冲突的老虎或照顾病虎的人员在与动物接触前也需要进行病毒检测。

 

纳雅克说,警戒状态发布后14天内,野生动物管理员并未报告有老虎发生行为变化,但他们会继续留心生病的老虎。

 

印度于3月24日进入全国封锁状态,但许多野生动物工作者仍在工作。在中央邦坎哈老虎保护区,数百名管理员在362平方英里(约937平方千米)的区域里巡逻,以保护生活在那的90只濒危老虎。

 

“在坎哈,我们有自己的兽医和兽医医院,所以我们准备得很充分,也非常警惕。”保护区主任L. Krishnamoorthy说。


众所周知,老虎易患狂犬病、炭疽热和犬瘟热,这是通常由流浪狗传播的致命病毒。它们也可能因感染猫冠状病毒引起猫传染性腹膜炎。


由于老虎脆弱的生存现状,印度可能紧张过度。印度野生动物研究中心主任Ullas Karanth认为,人们或因过于恐惧新冠疫情而被误导了。对野生老虎来说,在封锁期间,当地人非法猎捕老虎比疾病本身更具威胁。最近,班迪普尔老虎保护区逮捕了七名偷猎者。“偷猎活动确实在激增。” Karanth说。

 

其他自然环境保护主义者表示,由于这些限制,居住在保护区内或附近的贫困人口将无法获得柴火和食物等维持生计。印度野生动物生物学家拉维·切拉姆(Ravi Chellam)等人在给环境部的一封信中建议不要限制或驱逐当地居民离开保护区。

 

“与新冠病毒相比,印度野生动物面临的来自栖息地碎裂化、退化、气候变化、偷猎以及其他许多潜在疾病的威胁要大得多。”切拉姆博士说。

 


参考来源:《纽约时报》

实习编辑:黄吴葳

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